IBM女程序员:女生们别因成绩差而不敢学计算机

作为一名在男性主导的领域打拼的女性,丽莎·西凯特·德鲁卡鼓励女生:这个专业可以让你享受到科技的创造力和它所带来的挑战,最好的学习方式是全身心投入,不要受到自我怀疑的干扰。


IBM女程序员:女生们别因成绩差而不敢学计算机

在最近的“编程女孩夏令营”中,我与一群高中女生进行了交流。她们来纽约参加这一沉浸式课程,是希望掌握从事工程与计算机类工作的技能。这些女生问了我一些常见的问题,比如如何平衡工作与生活,怎样做才能在这个领域出人头地等等。此外,她们也问到,辅修计算机科学专业是不是足够好的选择。这些女孩担心,由于对这类高难度科目的接触较少,她们可能很难取得好成绩。她们也很关心如何“知道”计算机科学这条路是否适合自己。

我发现,这些女生都非常聪慧,对编程也有足够的求知欲,但对风险的惧怕,可能让她们在追求高回报的计算机科学类职业时畏缩不前。

我告诉她们,如果她们在上大学前没有太多的编程经验,可以选择更简单一些的途径,辅修计算机科学专业,在一头扎进这个领域之前先行“试水”。但我建议,在低估自己之前,她们应该尽量从事一些与技术相关的实习工作,了解工程师们每天的真实生活。

面对未知的时候,承担风险往往更加可怕。消除这些未知因素之后,人们便可以更加愉快地做出一些大胆的选择。

可悲的是,对自我的怀疑和对风险的惧怕,在女生当中很常见。有多项研究显示,女性比男性更惧怕风险。2012年的一项研究发现,面对压力,男性比女性更有可能承担风险,而且在高压情况下,男性承担压力的意愿会提高。研究还发现,随着压力水平提高,女性会选择规避风险。这方面的差异对于女性在日常生活中的决策有巨大的影响,尤其是对未来至关重要的决定。

我在生活和职业当中一直都乐于冒险。2001年前往卡耐基梅隆大学计算机科学学院,便是一次冒险。当时的我是个彻头彻尾的门外汉。在计算机科学学院,女生本就稀少,美国出生的女生更是寥寥无几。这确实令人生畏。除此之外,我还决定打篮球(在大二又参加了排球队)。有人警告我说,既要代表校队在全国各地参加比赛,又要攻读全世界最优秀的本科课程之一,并取得计算机科学学位,几乎是不可能的。前两年确实非常艰苦。我已经记不清花了多少个夜晚熬夜学习,经常心情沮丧地给父母打电话,而且我无法取得全优的成绩。我记得,有许多次我甚至想放弃计算机科学。

但很快,我接受了当时的现状。我不再担心自己不能适应传统的计算机科学专业,因为我爱上了科技的创造力和它所带来的挑战。我不久便发现,我的课外活动让我变得独一无二。在昏暗的计算机集群之外的每一次经历,都给我带来了解决问题的全新视角。一位工程师的外貌或者行为,并没有什么统一的标准。

我很早就懂得,最好的学习方式是全身心投入,不要受到自我怀疑的干扰。在我的第一份工作里,周围的人都是发明家。但我并没有因此而感到害怕,相反,我发现有一些工程师会每月进行几次聚会,讨论专利问题。大家在一起畅谈尖端技术,记录我们的想法,并将这些想法兜售给公司的专利评审委员会,我很快便发现,这种活动令我痴迷。

写这篇文章的时候,我正在焦急地等待双胞胎女儿的降生,这是我的第二对双胞胎。第一对是两个男孩,他们在11月将满三周岁。这意味着,我将成为需要照顾四个孩子的职场妈妈,而且四个孩子都不满三岁。成为父母会改变你对生活和工作的看法,因为你的工作占用了你用来陪伴孩子的时间。所以,我认为重要的是热爱自己的工作,愿意接受挑战。

工程师永远不会失去创新的动力,热爱在职场内外所做的事情,可以让你更清楚如何选择。热爱你所做的事情,将激发你的热情,让你在做这件事的时候身心愉悦,因此可以帮助你接受更大的风险。承担风险最糟糕的情况不过是在一个项目完成之前退出,但即便如此,你也已经学到了许多新的技能,这将帮助你应对下一个挑战。

作为女性工程师,我们有机会指导并鼓励我们未来的同事——尚在求学的少男少女们。这真是托了他们的福啊!因为虽然我们可能对自己目前的成就感到满意,但看到其他人成功将给我们带来更大的回报,哪怕这条道路充满荆棘和坎坷。

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